SMART CITIES – heeft jouw stad het in huis?

Het is niet het zoveelste politieke toverwoord, een ‘slimme stad’ is een tastbaar begrip dat onze levens enorm kan verbeteren. Elke stad die op de juiste manier door technologie ondersteund wordt kan zichzelf tegenwoordig transformeren tot een intelligent ecosysteem. Zo’n stad is in staat om samen te werken met haar inwoners, haar medewerkers slagvaardiger te maken en processen te optimaliseren.

Bij een echt ‘slimme’ stad staan mensen en ondernemingen centraal. Zij biedt interactieve persoonlijke diensten van topkwaliteit, die als bijkomend voordeel hebben dat ze een hoger investeringsrendement voor ambtenaren opleveren. Stel je eens voor dat het mogelijk zou zijn om ter plaatse energie ‘uit te wisselen’ tussen woningen en ondernemingen, voor een effectievere verdeling van energietoevoer en voor kostenbesparing. Of dat je, zonder ook maar een stap in een gemeentehuis of stadsdeelkantoor te hoeven zetten zou kunnen stemmen, de geboorte van je kind aangeven, of een bouw- of onderhoudsvergunning zou kunnen aanvragen. Marktonderzoeksbureau Forrester voorspelt dat 70% van de wereldbevolking in 2050 in steden zal leven. Rekening houdend met het feit dat steeds meer van deze mensen gebruik maken van nieuwe technologieën, zijn slimme steden van levensbelang bij het inspelen op toenemende bevolkingsgroei en eisen aan technologie.

Nu mensen massaal naar steden trekken, op zoek naar een beter bestaan, zorgt stadsmigratie voor aanzienlijke uitdagingen. Het toegenomen energieverbruik belast het milieu. Toenemende verkeersopstoppingen frustreren weggebruikers en zorgen voor meer vervuiling. Stadsonderhoud wordt steeds lastiger. Om een aantal van deze problemen aan te pakken, zetten vooruitstrevende gemeenten gegevens en apparaten in. Tegenwoordig worden in slimme steden 1,6 miljard verbonden apparaten gebruikt en onderzoeksbureau Gartner verwacht dat dit aantal in 2020 gegroeid zal zijn tot een duizelingwekkende 9,7 miljard. Het toepassen van slimme en voorspellende oplossingen zoals geavanceerde analyses en zelflerende systemen, is voor stadsbestuurders de beste manier om er zeker van te zijn dat hun infrastructuur niet alleen de toestroom kan verwerken, maar tevens een actieve bijdrage kan leveren aan het verbeteren van de economische gezondheid en de levensstandaard van de inwoners.

Bouwen aan vertrouwen en transparantie

Inwoners zijn de bouwstenen van elke gemeenschap. Wat als de gemeente hen gepersonaliseerde, interactieve diensten zouden kunnen aanbieden die betrokkenheid bij het wel en wee van de gemeente makkelijker maken? Mensen zouden zich dan meer met hun stad verbonden voelen, waardoor het kwaliteitsniveau van deze diensten verbeterd kan worden.

Een voorbeeld: het politiebureau van Miami-Dade, de grootste wetshandhavingsinstantie in het zuidoosten van de VS, is bezig om politiewerk meer transparent te maken om vertrouwen bij de gemeenschap op te bouwen, in overeenstemming met de door president Obama ingestelde taakgroep voor politiewerk in de 21e eeuw. Dit initiatief doet een beroep op wetshandhavingsinstanties om beter gebruik te maken van gegevens en technologie, voor een snellere vooruitgang met betrekking tot transparantie, verantwoordelijkheid en publieksvertrouwen.

Bij Miami-Dade houdt transparantie in dat agenten aan de voorkant camera’s op hun uniform dragen, die bij elke interactie met burgers geactiveerd worden. In dit kader valt ook de nieuwe Community on Patrol (COP) app. Beide worden aangestuurd door Microsoft Azure Government, een beveiligde cloud-gebaseerde oplossing die uitsluitend voor overheden beschikbaar is.

De camerabeelden, die in de cloud worden opgeslagen, stellen de politie in staat om gegevens efficiënter vast te leggen en te analyseren. De beelden kunnen gebruikt worden voor nieuwe en lopende onderzoeken, alsmede voor bewijsvoering.

Dankzij de COP-app kunnen de 2,7 miljoen stadsbewoners hun smartphone gebruiken om direct (en zelfs anoniem) tips, commentaar en videobewijs door te geven, die in een later stadium tot veroordelingen zouden kunnen leiden. Wanneer de politie aan de slag gaat met binnengekomen tips, versterkt dit het vertrouwen en vergroot het de bereidheid van mensen om aangifte te doen van misdrijven en in de rechtbank te getuigen. Bovendien dragen zij meer informatie aan over wat er op straat speelt. Kortom, een sneller reagerende politie betekent betere relaties met de gemeenschap.

De macht aan het volk

Het komt niet vaak voor dat mensen die voor een stad werken als voorlopers in technologische adoptie worden beschouwd, maar gemeente Hollands Kroon laat zien hoe ver slimme steden vooruit kunnen lopen als het gaat om het slagvaardiger maken van personeel.

De gemeente heeft op radicale wijze hernieuwd gestalte gegeven aan wat het betekent om bij de gemeente te werken, door het transformeren van haar organisatorische structuur en het inzetten van cloud-oplossingen van Microsoft, waardoor ambtenaren mobiel kunnen functioneren. Dankzij de cloud kunnen zij werken wanneer, waar en hoe zij dat willen, zodat de gemeente niet langer aan vrije dagen of “werkuren” hoeft te denken. Zij heeft ervoor gekozen om zich te richten op resultaten en persoonlijke ontwikkeling van haar medewerkers, en heeft ondervonden dat mensen productiever zijn, het verzuim is afgenomen en de medewerkerstevredenheid sterk verbeterd is. Zij kwamen tot de conclusie dat wanneer werknemers kunnen doen wat zij graag willen, zij daar beter in worden en inwoners daar uiteindelijk de voordelen van plukken.

Behalve overheidspersoneel hebben meer mensen een verschil gezien bij Hollands Kroon. Een nieuwe golf aan bedrijven uit diverse branches vestigt zich in de regio, aangetrokken door de efficiënte nieuwe infrastructuur en dienstverlening van de gemeente.

De stedelijke ruggengraat versterken

Zodra je een slimme stad betreedt, voel je onmiddellijk het kloppend hart. Slimme steden laten effectief hun hartslag voelen door het aanbieden van actuele informatie over de gezondheid van de stedelijke omgeving. Deze inzichten kunnen worden gebruikt om de kwaliteit van dienstverlening te verbeteren, burgers te ondersteunen en ondernemingen te helpen. Maar dit lukt alleen als er een solide infrastructuur aanwezig is. Gelet op het feit dat de wereldbevolking de totale energiebehoefte met 56% laat stijgen, zullen extreme pieken in elektriciteitsnetten en infrastructuren duidelijk voelbaar zijn over de hele wereld.

Agder Energi, de op twee na grootste energieleverancier in Noorwegen, exploiteert een slim elektriciteitsnet in 30 gemeenten in de regio Ayder. De bronnen van het bedrijf zijn volledig duurzaam, het merendeel wordt door waterkracht geproduceerd en het netwerk wordt gezamenlijk beheerd met Powel, een vooraanstaande leverancier van nutsdiensten en aangestuurd door Microsoft Cloud.

Dankzij het platform kan het bedrijf zien welke bronnen er op elk gegeven moment klaarstaan, zodat gekozen kan worden waar er stroom vandaan gehaald wordt. Op een winderige dag komt de elektriciteit van turbines, op een zonnige dag van zonnepanalen en met behulp van het analytisch vermogen van Power BI van Microsoft kan Ayder Energi tevens voorspellen wanneer er piekspanningen optreden. Deze informatie zorgt voor een transformatie in energievoorziening, minder afval en brengt ons de toekomst vandaag. Nog beter nieuws: de oplossing kan in elk hoogspanningsstation of elektriciteitsnet ter wereld worden toegepast.

Slim is een blijvertje

Gelet op de verspreiding van online apparaten en dat slimme steden “the new darlings of the Internet of Things” (Forrester) zijn, is het onvermijdelijk dat steden van de toekomst steeds slimmer worden.

Jongere generaties, met name de millennials, zien slimme steden als de ideale stedelijke woonomgeving. Als het gaat om hun consumptie van stadsbronnen, verwacht 56% van hen dat ze in de komende vijf jaar hun eigen zonnepanelen zullen installeren. Tweederde toont de wens om zich aan te melden voor een digitale applicatie die hen in staat stelt om hun energiegebruik en huishoudelijk klimaat te volgen en 41% heeft gezegd dat ze via sociale netwerken toegang tot hun voorzieningen willen (YouthfulCities- enquête uit 2016).

Met deze groep toekomstige besluitvormers en de versnellende internet of things-beweging, moge het duidelijk zijn dat technologiegestuurde steden een blijvertje zijn. De slimme stad zal spoedig een alomaanwezige situatie zijn voor de miljarden onder ons die een stad hun thuis noemen.

 

De nieuwste artikelen in uw mailbox?
Blijf op de hoogte met de Eburg nieuwsbrief!